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Origen de la pólvora

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Inauguramos un apartado de curiosidades para hablar de los orígenes de la fiesta de la pólvora tal y como hoy la conocemos. En esta serie de post os explicaremos como nació esta tradición, como llegó hasta arraigarse en nuestras vidas y daremos algunos ejemplos curiosos. Pero, como había que empezar por algún sitio, arrancaremos con nuestro particular Genesis.

Seguramente si sois amantes de pólvora sabréis que esta fue inventada en el S. IX por los chinos. En principio se le dio un uso lúdico y no fue hasta años después de su invención cuando se empezó a utilizar para acciones bélicas en armas similares a las que conocemos o con pequeñas demostraciones de lo que hoy llamaríamos fuegos artificiales para proteger ciudades amuralladas. También existen teorías que relacionan el uso de los fuegos artificiales en la antigua Grecia, s.VI. De hecho, la palabra pirotecnia proviene del griego pirostechne (tecnica del fuego). Sin embargo, esto era otra cosa bien diferente a la que inventaron los asiáticos.

No obstante, pese a que los chinos fueron los inventores de la pólvora, esta no llegó hasta España directamente desde el el continente asiático. Decidió darse un paseo por Oriente Medio hasta llegar al norte de África. Desde allí se introdujo en España hacía y el resto de países mediterráneos en su vertiente bélica, hacía el año 1200. Así la utilizaron para conquistar la Península Ibérica con una especie de cañones rudimentarios y muy pesados.

Pasada la guerra, ya en tiempos de paz, fue en la zona mediterránea, concretamente en lo que hoy conocemos como Comunidad Valenciana y Murcia, donde más se popularizó el uso de la pólvora para fines recreativos. Tras la reconquista, ya era habitual en la Corona de Aragón el uso de festejos con fuegos artificiales. Así las técnicas-recetas, hoy rudimentarias, que habían dejado los árabes, ya servían de entretenimiento a los habitantes de la Corona de Aragón, que dada su extensión, expandieron este uso a sus conquistas en Francia e Italia.

Más cerca de nuestros días, el uso de la pirotecnia se expandió al continente americano desde España. Así, el uso de los fuegos artificiales se hizo muy popular en Mexico y Argentina, al igual que en Estados Unidos donde, unido a la emigración china, cobra una gran importancia.

Así hasta nuestros días donde utilizamos la pólvora en un sinfín de celebraciones. Una tradición mediterránea muy arraigada y que se hace indispensable en los momentos de mayor alegría.