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El origen de la industria pirotecnica

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Llevamos varias semanas hablando de los orígenes de la pirotecnia. Si bien hemos hablado de la trayectoria de la pólvora partiendo de sus usos militares hasta su utilización tal y como hoy la conocemos, también nos hemos referido a  la aportación valenciana, la traca. Pues bien en esta ocasión queremos hablar de la pirotecnia como industria de ocio. ¿Quién dio el primer paso? ¿Dónde surgió? ¿Cuáles son las principales potencias? Pues bien, a estas y otras muchas preguntas vamos a contestar a continuación.

Antes de hablar de la Pirotecnia como industria de ocio, no hemos de olvidar su origen bélico. Los chinos, descubridores de la pólvora, empezaron propulsando sus flechas con rudimentarios artilugios pirotecnicos y así causar más mal al enemigo. Viendo lo espectacular y efectivo que resultaba este arma, perfeccionaron la técnica realizando pequeños cohetes de madera con forma de dragón, que pronto adaptaron a su uso lúdico. Esto era durante el gran lapso de tiempo entre el s. VI y el s.XI. Evidentemente durante esta época no podemos hablar de una industria tal y como hoy la conocemos, ni siquiera es una primera idea de talleres manufactureros. Son las primeras aventuras con la pólvora que no empezarían a convertirse en algo importante hasta su llegada a Europa via los países árabes.

Si bien es en el mediterráneo donde, según contábamos, la pirotecnia adquiere mayor fuerza, las primeras grandes potencias europeas no surgen en España, sino en la parte más al norte de la Mediterránea, Italia y en Alemania. Nos tenemos que trasladar al Renacimiento. En Europa, durante los años anteriores, ya se ha experimentado con la pólvora a través de las armas de fuego, pero surge un interés en las escuelas italianas y germanas por ir más alla.

Por un lado,  la escuela italiana de pirotecnia profundizó el estudio de los fuegos artificiales ya elaborados, y la escuela alemana produjo importantes avances al respecto, en una línea más apoyada en lo científico. Por las dos partes se consiguieron importantes adelantos cuando, por fin, a mediados del siglo XVII la pirotecnia estalla en Europa en lo que hoy conocemos como fuegos artificiales. La pirotecnia empieza a extenderse por toda Europa en fiestas, celebraciones y todo tipo de actos oficiales. Se genera el interés por estos productos, el primer paso hasta llegar a la industria. Mientras, por esta época, en España se dan los primeros pasos. Es en Valencia, como explicamos en nuestro artículo sobre la traca, se experimenta con nuestro espectáculo autóctono, las mascletas o disparas, dejando para boloñeses y napolitanos los shows de luz y color.

De hecho, el crecimiento de la industria implica el estudio y su despegue definitivo, que tiene que ver con la invención del color. Los investigadores, a mediados del s. XIX descubren que bajo una mezcla de sales se puede conseguir que los fuegos artificiales sean más vistosos y lucidores para el público. La industria ha realizado su primer gran descubrimiento que le llevará a cruzar el charco, en concreto un viaje a Estados Unidos donde unido a la emigración china servirá como detonante para dar el impulso necesario a la fiesta de los fuegos artificiales.

Este es el origen de la industria pirotecnia, ahora bien, también será importante conocer quienes fueron los primeros en la Comunidad Valenciana en dedicarse al noble arte de la pólvora. De ello hablaremos en próximos artículos.